楓葉國度第一道暖流

 
 

楓葉國度第一道暖流──加拿大首波冬令發放  愛灑素里遊民之家

 

撰文︰加拿大的燕子

20061105

加拿大是風景宜人、社會福利完善的天堂;溫哥華更是天堂中的天堂,被認為是最適合居住的國際都會之一。每當秋葉飄飄的季節,加拿大慈濟人就開始著手籌備一場又一場的冬令發放。

 

    貼心發放  膚慰遊民

 

在大溫地區,每年舉行超過十次的發放。115,素里市的遊民之家「Front Room」入口處,慈濟旗徽飄揚,這是第五年的關懷服務了。為了讓他們在聖誕節來臨之前,得到蔽體遮寒的衣物,素里區慈濟人提早舉行發放,為大溫地區帶來第一道溫馨的暖流。

 

早在幾天前,發放品已經在素里蘭軒整理就緒。圍巾、外衣、手套,還有襪子……,志工們在袋子外頭貼上標記,以資識別尺寸大小。

午後的天空,少了和煦陽光,多了漫天烏雲,雨絲直直地落著。

下午四點不到,志工們早就來到收容所了!看到屋外已有一、二十位披頭散髮的遊民,有的頹然打盹,有的倚牆站立,並不時地引頸觀望。將近四十位志工們各個加緊腳步,動作熟巧進行所承擔的任務,並且互相補位。

現場出現強烈的對比:餐飲區有刺鼻難聞的氣味;而裡面的廚房,卻有撲鼻的咖啡香。志工們為了讓用餐的空間臻於衛生整潔,先徹頭徹尾打掃一番,並以消毒水擦拭桌凳,而後鋪以嶄新的一次性桌巾,再將小小粉菊,置入透亮的花瓶內。

再放上一盞燭燈吧!散發著溫柔的光,象徵著慈濟大愛的溫暖,看上去,氣氛大不相同,景象煥然一新。

◎素食佳餚  中餐西吃 

人潮逐漸湧進,但秩序良好。志工們親切招呼遊民,端湯食、送咖啡……像五星級餐廳服務。今晚的菜色好豐盛──八寶飯、麵包、生菜、香蕉、蘋果,還有香味四溢的玉米濃湯……才端上桌,許多人便迫不及待吃了起來。

剛開始,街友們顯得有些拘謹,安靜地品嘗香積志工準備的豐盛晚餐,服務的師姊們穿梭供餐的同時,一面探詢遊民們還需要什麼?一面與他們親切交談。

 

「你們的食物很不錯,那種看起來像雞肉的是什麼?」當志工楊麗雅告訴對方,今天供應的全部是素食時,遊民聽了,驚訝地回應:「真的嗎?不可思議,一點都感覺不出來!」

 

「炒飯這麼好吃,可以再給我一些嗎!」遊民也喜歡美式的中國餐,很快地盤底朝天,志工陳富美在席位中走動,快速再補給添加,接續了一盤又一盤。

◎愛的接力   心手相連 

六點多,夜幕已然罩落,除了享受晚餐之外,大家期待發放的時刻到來。的確,熱食供應後的發放,是今天活動的重點。志工們快速將現場騰出一個區域,準備妥善之後,各就各位,依序進行引導、發放、補給、蓋章、……。百餘位遊民之中,有人是再度慕名而至;也有幾位亂髮遮面,可能是毒癮發作,顯得歇斯底里,走起路來東搖西晃,像腳不著地,一付失魂落魄的樣子。

在遊民的眼中,噓寒問暖的慈濟志工是一群富有愛心的人,今天領到的物資,是他們過冬的珍寶。有位來自紐芬蘭的年輕人表示:「我剛到加拿大卡加利,又輾轉到素里市來,舉目無親,是你們讓我有回到家鄉的感覺。……

所有的物品傳送,就像是愛的接力一樣。禦寒的外套不但品質好,可以遮風防雨,抵擋零下十度的低溫,而加了反光條的設計,可讓「有路無家」的遊民,夜間露宿或行走在外,也多了一層安全。

省議員Bruce和的市議員Judy,看了一袋袋的發放品,相當肯定慈濟人的用心。Bruce表示,下星期將飛往台灣考察,可能前往花蓮拜見證嚴上人;代表素里市長前來關懷市議員Judy則說:我要去附近的街道,看看他們(遊民)穿著你們贈送的外套,在大街小巷的情形。

才忙完供餐任務的香積師姊們,隨音樂英文版的「牽手人生」、「普天三無」比著手語,散播暖意,應景映心。

◎多謝多謝   遊民心聲

八點多,大雨持續下著,氣溫更低了。有不少街友隨即穿上剛領取的禦寒夾克。

「我可以拿幾個?」原來,可以療飢止餓的蘋果、餅乾、糖果、巧克力也都是遊民的最愛。臨去之前,一位流浪漢靠身到志工身邊,然後用誠摯的口吻說出中文:「多謝、多謝,你們是非常好的好人。」

給寒冬中的低收入戶、遊民,奉送一襲溫暖的外衣、一雙防凍的手套、一雙保暖的厚襪、一條禦寒的圍巾,還有慈濟志工滿滿的關愛。志工不只讓遊民們填飽肚子,同時給予尊重和溫暖。

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